Démian Peeters
Apr 5, 2017

Moonstar Factory, l'art des sneakers en caoutchouc vulcanisé

Les sneakers en canevas et caoutchouc vulcanisé signées Moonstar allient technicité et savoir-faire artisanal made in Japan.

La Moonstar Factory est une véritable institution à Kurume au Japon, où elle est établie depuis 1873 et spécialisée dans la production de sneakers à semelle en caoutchouc vulcanisé. Un savoir-faire historique et artisanal très prisé sur le marché japonais, mais aussi au niveau mondial.

Aujourd’hui, l’usine manufacturière produit une large gamme de trainers, sneakers et deck shoes pour plusieurs labels comme Doek, Pras, The Hill-Side, Red Cloud ou Court Spring, mais aussi pour sa propre ligne Shoes Like Pottery. Leur design est reconnaissable entre mille, et elles ont en commun d’avoir été conçues selon un fin procédé de vulcanisation du caoutchouc.

De gauche à droite : des trainers vulcanisées Shoes Like Pottery, Doek et Pras produites par Moonstar.

Moonstar : spécialiste japonais du caoutchouc vulcanisé

L’histoire de Shoes Like Pottery commence en 2010 quand quatre employés de la Moonstar Factory décident de recréer des trainers en toile et caoutchouc pour fêter les 141 ans de l’usine manufacturière. Pour rendre hommage au savoir-faire artisanal historique de Moonstar, ils utilisent une semelle en caoutchouc vulcanisé, un procédé datant des premières chaussures jikatabi de l’entreprise dans les années 1920.

Les jikatabi sont des workshoes japonaises traditionnelles intégrant une conception split toe fendue au niveau des orteils, et utilisées par les travailleurEUSEs dans le secteur de la construction et de l’agriculture. La vulcanisation du caoutchouc de leurs semelles leur confère des propriétés techniques particulièrement adaptées aux labeurs en extérieur. Moonstar les produit encore aujourd’hui dans une collection capsule de Shoes Like Pottery.

Les jikatabi de Moonstar : des trainers de travail iconiques fendues au centre, et dont la semelle est réalisée en caoutchouc vulcanisé.

Les origines de la vulcanisation du caoutchouc

Historiquement, nous devons la découverte du procédé de vulcanisation aux recherches scientifiques menées en 1834 par les chimistes allemand Friedrich Ludersdorf et américain Nathaniel Hayward qui révélèrent que l’addition de soufre à la gomme de caoutchouc diminuait ou même éliminait la nature collante des produits finis. Cinq ans plus tard, en 1839, le célèbre fabricant de pneus Charles Goodyear s’appuie sur ces résultats pour montrer que la cuisson du caoutchouc en présence de soufre supprimait totalement les propriétés indésirables de la gomme.

Le caoutchouc vulcanisé était né : plus solide et plus élastique, plus résistant aux changements de température et à l’abrasion, et plus imperméable. C’est la marque Puma qui fut la première, dès 1960, à utiliser cette technique dans l’élaboration de chaussures de sport.

Les 6 propriétés du caoutchouc vulcanisé

  1. Meilleure adhérence de la soudure et de la jointure
  2. Plus grande résistance à l’usure et la corrosion
  3. Haute élasticité et flexibilité de la construction
  4. Durabilité accrue avec une texture qui prend du caractère dans le temps
  5. Parfaite tenue qui résiste aux déformations pour retrouver son état d’origine
  6. Pourvoir imperméable et hydrofuge renforcé

Le Moonstar Fine Vulcanized

La méthode de vulcanisation Moonstar Fine Vulcanized utilise le procédé ka-ryu, semblable à la fabrication de la poterie japonaise. Le mélange chauffé de soufre et de caoutchouc à une pression de plus de 120 degrés, dans un processus au four de 70 minutes. Une conception unique qui permet à Moonstar de fabriquer à la main de petits lots de sneakers vulcanisées parmi les plus fines et les plus prisées au monde. Le résultat est un parfait équilibre entre flexibilité et durabilité de la semelle.

Moonstar vulcanise son caoutchouc selon un procédé unique artisanal.

Pour sa marque domestique Shoes Like Pottery, Moonstar effectue ce procédé de vulcanisation de manière artisanale et non mécanique pour rendu plus raffiné, plus léger et plus durable. Chaque chaussure de la collection est aussi assemblée, cousue et vérifiée main pour une plus haute qualité du produit fini. On les reconnaît facilement grâce à leur semelle en caoutchouc bleu et au joint estampillé sur le côté.

Les sneakers Shoes Like Pottery Moonstar se reconnaissent facilement à leur semelle bleue en caoutchouc et à la qualité de leurs finitions à la main.

Pour la réalisation des Shoes Like Pottery en caoutchouc bicolore, Moonstar a mis au point une technique spéciale en gradation qui consiste à coller deux bandes de caoutchouc ensemble, puis à diminuer progressivement l’épaisseur du caoutchouc supérieur pour faire apparaître la couleur du caoutchouc inférieur.

C’est dire que tout est fait dans les règles de l’art avec un grand soin apporté aux détails. Et les matériaux aussi sont au rendez-vous, avec des caoutchoucs de première qualité et une solide toile de coton de canevas revêtue de Paravul Coat : un matériau spécial qui augmente la durabilité du tissu et sa cohésion avec la semelle en caoutchouc.

Connu pour sa robustesse et sa tenue, le coton de canevas est un type de toile au tissage très dense utilisé pour ses vertus hydrofuges. Retrouvez plus d’infos dans notre article workshop consacré à son entretien et son waxage.

Les deck sneakers Moonstar doublement vulcanisées

En plus des gym classic et lowbasket, Moonstar propose aussi deux modèles de deck sneakers dont toute la partie inférieure est enveloppée d’une couche étendue et imperméable de caoutchouc vulcanisé. Disponibles en mid high Alweather ou en low top Mudguard, elles sont recouvertes sur la surface du tissu par un mucilage, une préparation gélatineuse obtenue par dissolution de l’eau d’une gomme végétale, constituée de polysaccharides réputés pour leurs propriétés collantes.

Les Alweather (hight) et les Mudguard (low) : deux deck sneakers classiques de Moonstar parfaites pour les balades en bord de mer.

L’application de ce pelliculage renforce la durabilité du tissu contre l’effilochage et le plissage, mais l’augmente surtout de propriétés hautement imperméables. Elles sont donc particulièrement étudiées pour résister aux milieux humides et salins. Et quand il s’agit d’avoir le pied marin, les grands esprits se rencontrent : North Sea Clothing a développé deux modèles tout à fait similaires, en coton de canevas avec un revêtement vulcanisé étendu sur la partie inférieur de la sneaker pour une meilleure étanchéité.

Les Marine Lace Up de North Sea Clothing : une construction étanche qui rappelle la signature Moonstar.

Le saviez-vous ? North Sea Clothing, c’est aussi l’iconique pull submariner. On en parle dans notre colonne dédiée à la curation pointue de Frans Boone.

Où shopper les Moonstar ?

NB : Cahier des charges japonais oblige, et c’est heureux, les Moonstar sont unisexes. Mais en-dessous de la taille 40, il n’y a presque aucune chance de les retrouver sur le marché européen ou américain.

Alors, prêtE à adopter la sneaker en caoutchouc vulcanisé ? Vous connaissez d’autres labels qui en proposent ? Parlons-en !

Un commentaire ?

Pas d'inscription, pas d'adresse e-mail obligatoire.
Juste votre nom et votre message.

Seulement si vous le souhaitez :
Moonstar Factory, l'art des sneakers en caoutchouc vulcanisé